林育志 醫師

狂吞枇杷膏八仙果無效 口乾舌燥快就醫
高雄醫學大學附設中和紀念醫院一般醫學內科主治醫師林育志 2014-07-07

  三十多歲的陳小姐在近半年來常常覺得自己口乾舌燥。原以為是因為業務工作需求,話講太多講到「說不出話」。但在積極使用枇杷膏及八仙果後狀況仍然沒有改善,後來因緣際會到風濕科就診才發現自己竟然是乾燥症病患。經過醫師處方用藥後,病狀不僅舒緩,也恢復正常工作型態。

  像陳小姐一樣的乾燥症病患其實為數不少。高雄醫學大學附設中和紀念醫院一般醫學內科暨過敏免疫風濕內科主治醫師林育志表示,乾燥症是全身性的自體免疫疾病,又分為原發性與次發性。原發性患者的自體免疫問題主要是針對自身的腺體如淚腺、唾液腺等進行破壞,並引起乾燥的症狀。次發性乾燥症則是指病患在罹患其他的風濕免疫性疾病的同時,自體免疫問題也連帶引起腺體的破壞,並引發乾燥症狀。

  林育志醫師強調乾燥症常常不會只有眼乾或口乾的症狀,也可能伴隨著關節疼痛或皮膚的問題,或甚至侵犯其他內臟器官。若身體內部各個器官像是工廠的不同部門,乾燥症就是免疫系統的一把火,會逐步燒毀工廠的各個部份。若是侵犯重大器官,恐怕會併發如間質性肺炎、胰臟炎或腎絲球炎等嚴重的器官病變,不可不注意。

病症傷害不可逆  需及早治療及早控制


  在進一步說明時,林育志醫師指出乾燥症致病原因目前仍不清楚,門診病例以中高齡婦女為主。許多患者以為只是身體機能退化而導致口乾舌燥的症狀,因而先使用民俗療法或是求助於偏方來減輕症狀,但也會因此延誤就醫時機。另外,乾燥症的症狀表現相當多元,病人可能會因不同部位的癥候而求助於不同的科別。但由於目前醫界對乾燥症逐漸有所警覺,各專科醫師在處理自己負責的局部症狀後也大多會建議病人到過敏免疫風溼內科來做進一步的診斷檢查。然而,病患的自覺仍然是及時有效診療的重要關鍵。

  林育志醫師表示,先前提到的陳小姐其實算是一位幸運的病患。她因為陪父親就診時與其他病患聊天,而警覺到自己的徵狀好像是乾燥症,在就醫之後也獲得改善。但乾燥症其實是一個會持續惡化的自體免疫疾病,建議病患在有相關疑慮時應盡早到醫院檢查,正確診斷並積極治療。目前乾燥症的醫療已有長足的進步,不論是調節免疫或改善症狀的藥物治療選擇都越來越多。只要能及時就醫,患者可以藉由更有效的方法減少疾病傷害,維持身體各項機能的正常運作。

  目前乾燥症雖可因治療而緩解,但仍沒有辦法完全被根治。雖然能理解病患想要擺脫疾病與藥物束縛的期盼,林育志醫師仍提醒正在接受治療的病患千萬不要在症狀初步改善後就擅自停止治療,以免在復發後引起更嚴重的後果。也希望患者能持續與醫師一起面對這個病症,讓自己和乾燥症安適共處。

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